Alto del Angliru

L'Alto del Angliru est un col situé dans la région des Asturies au nord-ouest de l'Espagne. Il culmine à 1570 mètres dans la Sierra del Aramo dont le point culminant est le Pico Gamonal.

L'ascension est notamment réputée pour être une des plus difficiles d'Europe avec le Passo del Mortirolo, le Plan de Corones et le Monte Zoncolan en Italie, et la Kitzbüheler Horn en Autriche. De ces cinq murs, l'Angliru est cependant le seul à présenter six fois des pourcentages supérieurs à 20% !

La montée s'effectue depuis le petit village de La Vega avec 13 kilomètres à 10% de dénivellation moyenne. Si les premiers contreforts de l'Angliru sont assez durs mais pas insurmontables, le calvaire est constitué par les sept derniers kilomètres de l'ascension à plus de 13% de moyenne, après le passage au lieu-dit La Via Para.

On retrouve, dès lors, des pentes très abruptes avec un passage à 22% sur 150 mètres aux Curves de Les Cabanes. Il y a ensuite ce qu'on peut appeler un replat à 9% avant de prendre un virage à droite au passage de Llagos (14,5% sur 100 mètres). Les quatre derniers kilomètres sont les plus effrayants de l'ascension puisque la pente repasse la barre des 20% au virage Los Picones puis 21% à celui de Los Cobayos. La pente maximale est atteinte au lieu-dit La Cueña les Cabres : 23,5% sur 300 mètres ! La souffrance n'est pas finie pour autant. La pente reste au-dessus de 15% jusque dans les 500 derniers mètres de l'Angliru : 21,5% à El Aviru et 20% à Los Piedrusines. Avant le dernier demi-kilomètre à un peu plus de 5% de moyenne...

A l'origine, cette ascension n'était qu'un chemin emprunté par les agriculteurs de la région, un chemin dit "d'âne". Elle a été ensuite bitumée pour accueillir des étapes du Tour d'Espagne, la première fois en 1999 ! C'est justement grâce à la Vuelta que j'ai découvert à la télévision cette montée mythique...

Il m'aura fallu neuf ans pour venir me frotter à "El Olimpo del Ciclismo" comme les espagnols la prénomment. Avant ce dimanche 22 juin 2008 où j'entrerai de plein pied dans la légende de l'Angliru en escaladant cette montagne surréaliste sans jamais mettre pied à terre... 

 

Une ascension : le 22/06/08 depuis La Vega !


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